Consejos de viaje

Jerusalén

La “Ciudad Santa” es una de las ciudades más antiguas del mundo (unos seis mil años), capital político-administrativa de Israel y es la mayor ciudad del país, con cerca de 750 mil habitantes. Es también considerada sagrada por las tres grandes religiones monoteístas: Judaísmo, Cristianismo e Islamismo, poseyendo por cuenta de una infinidad de lugares santos y templos de interés universal. Muchos de ellos están en la Ciudad Vieja de Jerusalén, tradicionalmente dividida en cuatro barrios: Barrio Armenio, Barrio Cristiano, Barrio Musulmán y el Barrio Judío. La atracción más importante de la Ciudad Vieja es el Monte del Templo, conocido en árabe como Haram ash-Sharif (el “Santuario Noble”) y en hebreo como Har Ha-Bayit, lugar del antiguo Templo de Jerusalén, del que queda hoy sólo el Muro de las Lamentaciones.

Otros lugares en Jerusalén Oriental son el Monte de los Olivos, con su mirador; La Tumba de Absalón, en un antiguo cementerio judío de dos mil años; Las iglesias de Getsemaní, el Dominus Flevit y la Iglesia de María Magdalena (iglesia ortodoxa rusa). Varios lugares en Jerusalén son señalados como la Tumba de Jesucristo. El mas tradicional de estos sitios es la Iglesia del Santo Sepulcro, próxima al Gólgota, la colina donde habría sido crucificado. Al sur del Barrio Judío está la Ciudad de David con excavaciones arqueológicas, incluyendo el Túnel de Ezequías. Jerusalén Occidental es la parte más joven de Jerusalén, construida principalmente después de la independencia del Estado de Israel en 1948. Algunos puntos:

– Mea Shearim, barrio creado en el siglo XIX y habitado en gran parte por los judíos ultraortodoxos (Haredim). Mea Shearim mantiene el sabor de las aldeas del Este Europeo (shtetl).

– El Yad Vashem (Museo del Holocausto), memorial a las seis millones de víctimas judías masacradas por el nazismo.

– Ein Karem, la cuna de Juan el Bautista, es uno de los cuatro lugares de peregrinación cristiana más visitados en Israel.

– Monte Sión, lugar de descanso del Rey David.

– Monte Scopus, lugar de la Universidad Hebrea de Jerusalén, situado a 834 metros sobre el nivel del mar. El Monte Scopus ofrece una vista privilegiada de la ciudad, incluyendo el Monte del Templo y el Mar Muerto.

Tel Aviv

Tel Aviv es la capital cultural y financiera de Israel. Su área metropolitana posee cerca de tres millones de habitantes, lo que representa cerca del 40% de la población total de Israel. La ciudad también es un marco arquitectónico, pues posee el más extenso conjunto de construcciones en estilo Bauhaus del mundo. En 2010, la revista “National Geographic” eligió a Tel Aviv como una de las diez mejores ciudades costeras del mundo.

Los nativos llaman a Tel Aviv de “la ciudad que nunca duerme”, debido a su intensa y variada vida nocturna, con los más diversos tipos de programas para todo tipo de personas. Además, la ciudad no esconde el orgullo por ser la “capital gay de Oriente Medio”.

Safed

La “Cuna de la Cábala”, donde buena parte del Talmud de Jerusalén fue escrito. Famosa por sus artesanos y por los peregrinos que vienen a visitar sus sinagogas y la tumba del rabino Shimon bar Yochai, en Meron.

Acre (o Acco) es famosa por albergar la Fortaleza de San Juan de Acre, las murallas del sultán y por ser el lugar de descanso de Bahá’u’lláh, fundador de la fe Bahá’i. La UNESCO considera la ciudad como patrimonio histórico mundial.

Haifa

Monte Carmelo

Santuario del Báb, templo de la fe Bahai, con sus jardines en terrazas (Patrimonio Mundial de la UNESCO).

Tiberíades - Mar de Galilea

De San Pedro (Cafarnaum).

Monte de las Bienaventuranzas, lugar donde se escribió el Sermón de la Montaña.

Cesarea Marítima

La ciudad vieja posee ruinas romanas y de los tiempos de los cruzados, como el Anfiteatro (donde se celebran conciertos todavía), así como el puerto por donde San Pablo fue llevado como prisionero a Roma.

Sitios arqueológicos

El país es rico en lugares de interés arqueológico. Beer Sheva, Tel Hazor y Tel Megiddo (el lugar del Armagedón) son reconocidos como Patrimonio Mundial de la Unesco.

Parques y Reservas

Israel tiene 67 parques nacionales y 190 reservas naturales. Algunos de ellos están ubicados junto a importantes sitios arqueológicos. Maresha es un gran complejo arqueológico en las montañas de Judea. Tzippori es una antigua ciudad romana con mosaicos elaborados y una sinagoga histórica. Ein Gedi, es el punto de partida para las excursiones a Massada y el Mar Muerto.

Trilhas

La ruta nacional de Israel es un recorrido de 940 kms. Que atraviesa todo el país. En su extremo norte se encuentra el “Kibbutz Dan”, cerca de la frontera con Líbano, y se extiende hasta Eilat, en el extremo sur de Israel, junto al Mar Rojo. La pista lleva entre 30 y 70 días para ser completada en caminata continua.

Camino de Jerusalén – 40 km, parte de la Ruta Nacional que atraviesa la Ciudad Santa.

Camino de Jesús – 65 km de peregrinación. Ruta histórica por donde se cree que Jesús ha recorrido y que atraviesa innumerables lugares citados en la Biblia. La ruta comienza en Nazaret y pasa por Séforis, Kana, el Monte Arbel, el Mar de Galilea, Cafarnaum, Tabgha, el Monte de las Bienaventuranzas, Tiberíades, el río Jordán, el monte Tabor y el monte del precipicio.

Ruta del Golán – Un recorrido de 125 km por las laderas del Monte Hérmon. Que atraviesa muchas ciudades y asentamientos, incluyendo Majdal Shams, Nimrod, Massada, Buq’ata, Odem, Merom Golan y Ein Zivan.
Camino del Valle del Jordán – 120 km de recorrido alrededor del Valle del Jordán, terminando en Beit Shean y en el Monte Gilboa, cerca del “Kibbutz Meirav”. La pista une numerosas nacientes (por las cuales el área es famosa) a otras atracciones históricas y naturales.

Kibbutzim

Hay innumerables kibbutzim a lo largo de todo el territorio israelí, varios de ellos con alojamiento a precios módicos. Muchas de estas antiguas haciendas colectivas están pasando por un proceso de modernización y reorganización, a fin de adaptarse a los nuevos tiempos. Los Kibbutzim son mundialmente conocidos por su modo de vida inspirado en los ideales socialistas y por haber sido los núcleos pioneros en la consolidación de la recolonización judía de la antigua Palestina.

Museos

Israel tiene el mayor número de museos per cápita del mundo, con millones de visitantes anualmente:

– Museo Nacional de Israel en Jerusalén. Atrae a 800 mil visitantes cada año.
– Museo Histórico de Jerusalén, en la Torre de David.
– Yad Vashem. Memorial del Holocausto.
– Museo de Arte de Tel Aviv.
– Museo de la Diáspora.
– Museo Nacional de Ciencia, Tecnología y Espacio de Haifa.

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